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Guía de la ruta del vino de La Rioja

En el norte de España hay una pequeña región llamada La Rioja. Aquí se produce el vino de Rioja, pero la denominación de origen es mucho más amplia, con más de 500 bodegas repartidas por el País Vasco y Navarra.

Es una de las regiones vinícolas más famosas de España, junto con Jerez. Los vinos son mayoritariamente tintos, elaborados con uvas con aroma a bayas como la Garnacha y el Tempranillo, y los viñedos se extienden a lo largo de las márgenes del río Ebro, a lo largo de unos 100 kilómetros.

Podrías pasar días visitando bodegas y catando vinos, pero también hay muchos hitos culturales que merecen una visita. Esta guía cubre todo lo que necesitas saber sobre el vino de Rioja, desde su historia hasta los diferentes estilos. También incluye un itinerario de cinco días para que puedas aprovechar al máximo tu viaje a esta región.



Historia de La Rioja

La elaboración de vino ha sido una actividad tradicional en Rioja desde la época romana. La práctica se ralentizó durante la ocupación árabe en el siglo VIII, pero se mantuvo viva gracias a los monasterios locales. Como la mayoría de los países europeos, las bodegas españolas también sufrieron la plaga de la filoxera, y Rioja no fue una excepción. Aun así, consiguió recuperarse y en 1933 fue la primera región española en obtener el estatus de DO, posteriormente elevado al máximo nivel de DOCa (Denominación de Origen Calificada) que se mantiene en la actualidad. A pesar de su larga herencia, los productores de Rioja han sabido reinventarse y adaptarse a los consumidores modernos.



Región vinícola de Rioja

En el norte de España, a unas dos horas de Bilbao, se encuentra el valle de la Rioja. Esta región vinícola cuenta con más de 65.000 hectáreas de viñedos y se divide en tres zonas: Rioja Alta, Rioja Alavesa y Rioja Oriental. Cada una de ellas ofrece un territorio y unos microclimas diferentes, lo que da lugar a rasgos de vino distintos. Las temperaturas son más frescas en Rioja Alta, con viñedos situados a 300 metros de altura que en Rioja Balta. Esto confiere a los vinos un mayor grado de tanicidad y acidez. La Rioja Alavesa tiene características similares, mientras que la Rioja Baja cuenta con viñedos en las llanuras a lo largo del río, lo que produce vinos más afrutados destinados a beberse de inmediato.



Estilos de vino de Rioja y categorías de envejecimiento

Los vinos de Rioja son mayoritariamente tintos y utilizan uvas con aroma a bayas. La Tempranillo es una uva autóctona, pero la región también cultiva Graciano, Garnacha y Mazuelo. Algunas bodegas, como la del Marqués de Riscal, añaden también pequeñas cantidades de Cabernet Sauvignon. Las uvas blancas no están tan extendidas, pero también hay vinos blancos de Rioja, así como rosados y espumosos, conocidos como espumosos. A la hora de envejecer, hay cinco tipos de vino de Rioja: Rioja, Crianza, Reserva, Gran Reserva y Gran Añada. A continuación, una breve explicación de cada estilo.

  • Rioja: Conocidos como Vin Joven, los vinos etiquetados como Rioja suelen estar en su primer o segundo año. Como vino joven, el Rioja mantiene su frescura y frutalidad, en contraposición a los sabores a roble de los vinos más viejos. Suele utilizar la uva Tempranillo como base, pero también hay vinos blancos excepcionales (Rioja Blanco) elaborados con la uva Viura.
  • Crianza: Los vinos etiquetados como de crianza tienen que envejecer un mínimo de un año en barrica, seguido de unos meses en botella. Para los vinos blancos es un poco menos, con un envejecimiento mínimo en barrica de seis meses. En cuanto al precio, es uno de los vinos más accesibles, con muchos disponibles por menos de 15 euros. El vino suele envejecer en roble usado, por lo que los sabores no son tan fuertes, pero sigue teniendo bastante cuerpo gracias al alto nivel natural de taninos del Tempranillo, así como un sutil picor.
  • Reserva: Los vinos tintos de reserva tienen una crianza mínima de tres años, con al menos un año en barrica. Los vinos blancos pueden salir antes, con un periodo de envejecimiento mínimo de dos años, incluyendo seis meses en barricas. Estas son sólo directrices, ya que los bodegueros tienden a envejecer sus vinos más allá del mínimo. En términos de sabor, los vinos de reserva se sitúan en un punto intermedio entre el afrutado crianza y el gran reserva, que se caracteriza por el roble. Esta categoría también incluye los vinos espumosos, que se crían "en tirage" (sobre las lías) durante al menos 24 meses.
  • Gran Reserva: El vino Gran Reserva es el que necesita más tiempo de envejecimiento. Los vinos tintos pasan al menos dos años en barricas de roble, más tres años en botella, mientras que los blancos tienen un periodo de envejecimiento mínimo de cuatro años, con al menos un año en barricas. Este proceso de envejecimiento confiere al vino un profundo sabor a taninos. Los bodegueros seleccionan las mejores uvas para un Gran Reserva y las envejecen durante el tiempo necesario. A menudo se encuentran versiones de unos 10 años, pero se pueden envejecer en la bodega hasta 30 años.
  • Gran Añada: Gran Añada es una categoría reciente, introducida para los vinos espumosos de calidad elaborados en Rioja (Espumoso de Calidad Rioja). Deben envejecer "en tiraje" durante al menos 36 meses y los espumosos de añada deben ser cosechados a mano. Los requisitos de producción y envejecimiento son similares a los de un champán de añada.


Las mejores bodegas de Rioja

Una de las mejores maneras de probar el vino de Rioja es visitando una bodega local. Hay más de 500 bodegas repartidas por la región, muchas de las cuales ofrecen visitas guiadas y catas. Las visitas pueden durar entre una y dos horas y deben reservarse con antelación. A continuación, algunas de las mejores bodegas de Rioja:

  • Bodegas Ysios: En medio de la Rioja Alavesa, las Bodegas Ysios destacan por su icónico edificio ondulado diseñado por Santiago Calatrava. El edificio se ha convertido en un símbolo de la región y es el lugar perfecto para hacerse una foto con la Cordillera Cantábrica de fondo. Las visitas duran aproximadamente 1h30 e incluyen una visita a los viñedos y a la sala de barricas, así como una degustación.


  • Bodegas Marqués de Riscal: También en Rioja Alavesa se encuentran las Bodegas Marqués de Riscal. Fundada en 1858, desde entonces se ha ampliado para satisfacer las necesidades de producción. La mayoría de la gente viene aquí para ver el llamativo hotel anexo a la bodega, diseñado por el arquitecto canadiense Frank Gehry, el mismo que diseñó el Guggenheim de Bilbao. Las visitas se realizan de lunes a domingo en varios idiomas e incluyen una degustación con embutido y chorizo de Rioja.


  • Bodegas Marqués de Murrieta: Se trata de una de las bodegas más antiguas de Rioja, que data de 1852. El propietario original, Luciano Murrieta, fue uno de los primeros en exportar el vino de Rioja, lo que le ayudó a adquirir su estatus internacional. La bodega ofrece varias experiencias, como el maridaje de vinos con un menú degustación elaborado por el chef de la casa.


  • Bodegas Muga: En la ciudad de Haro, se encuentran las Bodegas Muga. Fundada en 1932, esta bodega familiar sigue utilizando muchos de sus métodos de producción originales. Incluso fabrican sus propias barricas de roble para tener un control total del proceso. Los visitantes pueden elegir entre una serie de experiencias que incluyen cursos de cata de vinos, visitas guiadas e incluso paseos en globo.


  • Bodegas Conde los Andes: Conde los Andes es una de las muchas bodegas situadas en el pueblo de Ollauri. Esta bodega, que forma parte de la Rioja Alta, atrae a los visitantes con sus increíbles bodegas subterráneas, conocidas como "Los Calados". Éstas tienen más de un kilómetro de longitud y aún almacenan cientos de botellas de añadas legendarias como 1892 o 1918. Las visitas duran unas 2 horas e incluyen una cata de vinos en las bodegas.


  • Bodegas Vivanco:  Situada en el pueblo de Briones, Vivanco es una de las bodegas más recientes de Rioja. Es el lugar ideal para conocer la historia de este vino español, gracias al Museo Vivanco anexo. Se puede visitar la bodega y el museo juntos o por separado. También hay un restaurante con vistas a los viñedos.


Itinerario de La Rioja

Además de la cata de vinos, La Rioja como región también tiene su cuota de atractivos culturales y naturales. Haro y Logroño son buenas bases para visitar las bodegas, pero vale la pena explorar más allá para ver otros sitios como la Catedral de Santo Domingo de la Calzada o los monasterios de Suso y Yuso, dos sitios de la UNESCO en la ciudad de San Millán de la Cogolla. Si tienes previsto pasar un par de días en esta región, nuestro itinerario incluye todos los lugares que no puedes perderte, así como consejos sobre dónde comer y dónde alojarse.



Día 1

Comienza tu recorrido por La Rioja en el este con una visita a la ciudad de Alfaro. Su principal atractivo es la Colegiata de San Miguel. De los siglos XVII y XVIII, esta iglesia tiene una fachada clasicista y grandes retablos barrocos en su interior.


Desde Alfaro, conduce hasta la ciudad de Arnedo, pasando por el Castillo de Cornago. Arnedo es la tercera ciudad más grande de La Rioja, y sus estrechas calles son como un laberinto medieval. Además de los restos del Castillo de Roquedo, se pueden encontrar muchas iglesias hermosas como la parroquia de Santo Tomás, la Iglesia de Santa Eulalia y la Iglesia San Cosme y San Damián.


La siguiente parada es Calahorra. Situada en un promontorio, esta pequeña ciudad domina el valle del Cidacos. Merece la pena visitar la catedral de la ciudad, con su prominente fachada de estilo plateresco. Otros atractivos son la iglesia neoclásica de Santiago y el Monasterio de San José. Termina el día con una visita al cercano Castillo de Aguas Mansas, un castillo medieval construido en piedra de sillería.



Día 1 - Mapa de la ruta de La Rioja


Día 2

Pasa un día explorando la capital de La Rioja, Logroño. Esta pequeña ciudad suele pasar desapercibida para los turistas, pero está llena de plazas pintorescas e iglesias históricas. Destacan la Catedral gótica de Santa María de la Redonda y la Iglesia de San Bartolomé. También es un lugar ideal para degustar pintxos y la base ideal para explorar algunas de las bodegas más famosas de la región, como Marqués de Murrieta. Puedes encontrar más información sobre qué hacer en la ciudad en nuestro itinerario de Logroño.


Día 2 - Mapa Del Tour Por La Rioja


Día 3

Al oeste de Logroño se encuentra el encantador pueblo de Laguardia. En el siglo X estaba amurallado y aún hoy se pueden encontrar vestigios de ello al pasear por sus calles. La posición elevada de Laguardia permite a los visitantes disfrutar de increíbles vistas sobre los viñedos y las montañas circundantes. La mejor vista de la ciudad se obtiene desde la Torre Abacial, una torre del siglo XII que formaba parte de un monasterio. También merece la pena visitar la Iglesia de Santa María de los Reyes y el reloj animado del ayuntamiento.


Continúa conduciendo hasta la tranquila ciudad de Elciego. Aquí se encuentra la bodega Marqués de Riscal y su llamativo hotel diseñado por Frank Gehry.


Otro edificio destacado es la Iglesia de San Andrés, del siglo XVI, que combina los estilos gótico y renacentista.


Después de Elciego, dirígete a Briones. Clasificado como Patrimonio Cultural, es uno de los pueblos más bonitos de España. Los amantes del vino disfrutarán de la visita a la Dinastia Vivanco, un museo dedicado a la historia del vino de la región. Los visitantes también tienen acceso a una sala de catas y a un restaurante. Otra atracción es la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, una iglesia gótica que data del siglo XVI.



Día 3 - Mapa del Tour por La Rioja


Día 4

Nuestro recorrido por La Rioja continúa en La Bastida. Esta pequeña ciudad fue una importante base militar en la Edad Media. En la actualidad, la principal atracción es la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, un templo del siglo XVI al XVIII que combina los estilos renacentista y barroco.


La siguiente parada es la ciudad de Haro. Junto a Logroño, aquí se encuentran muchas bodegas famosas de la zona. Entre ellas se encuentran las Bodegas Muga, las R. López de Heredia y las Bodegas Roda, todas ellas situadas cerca de la estación de tren de la ciudad. Otros lugares de interés son la iglesia gótica de Santo Tomás.


Haz un pequeño desvío para ver el Castillo de Sajazarra, del siglo XV, y visitar su bodega.


A continuación, dirígete al sur, a la ciudad de Navarrete. La ciudad es famosa por su cerámica y alfarería y forma parte de la ruta de peregrinación del Camino de Santiago. Entre los lugares más destacados están la Iglesia Nuestra Señora de la Asunción y las Bodegas Corral.


Por último, visita Clavijo, una pequeña ciudad rodeada por los Montes Cameros. Aquí podrás visitar los restos de un castillo árabe y las ruinas del Monasterio de San Prudencio.



Día 4 - Mapa del Tour por La Rioja


Día 5

Antes de abandonar La Rioja, merece la pena descubrir algunas de sus maravillas naturales. La Sierra de Cebollera es una impresionante reserva natural con amplias zonas de bosque y abundantes especies de fauna, como zorros, jabalíes y ciervos. También es un lugar ideal para la observación de aves, donde se pueden observar azores y águilas.


Después de explorar el parque, dirígete al norte, a Ortigosa de Cameros. Ocupado desde la prehistoria, este pequeño pueblo se asienta en un barranco en medio de la Sierra de Encinedo. No olvides explorar las cuevas de la Paz y la Viña del pueblo y visitar la iglesia de San Martín, del siglo XVI.


Más al norte se encuentra la localidad de San Millán de la Cogolla. Es famosa por sus dos monasterios: El Monasterio de Suso y el Monasterio de Yuso, ambos declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. En las proximidades se encuentra el pueblo de Nájera, que alberga otro notable monasterio, el de Santa María la Real.


Nuestro tour continúa en Santo Domingo de la Calzada con una visita a la catedral de la ciudad. El edificio es un increíble ejemplo de arquitectura románica en España con capiteles y relieves del siglo XII.


Termina el día explorando la ciudad de Ezcaray. Entre los lugares de interés se encuentran la iglesia de Santa María la Mayor, del siglo XIV, y las rutas de senderismo por los montes de los alrededores. Si lo visitas en invierno, también puedes combinar tu viaje con una visita a la estación de esquí de Valdezcaray.



Día 5 - Mapa del Tour por La Rioja


Como llegar a la Rioja

La Rioja cuenta con un aeropuerto en Logroño, pero se utiliza sobre todo para vuelos nacionales. Si se viaja desde el extranjero, la mejor manera de llegar a esta región es a través de la ciudad vasca de Bilbao. Desde aquí, hay una hora y media de viaje hacia el sur. Aunque hay autobuses que viajan entre los pequeños pueblos de La Rioja, la mejor manera de explorar la región y sus viñedos es alquilando un coche.



Donde comer en la Rioja

Más allá del vino, La Rioja también cuenta con una notable escena gastronómica. Entre los platos regionales se encuentran los contundentes guisos de alubias, el cordero asado y los pimientos del piquillo. Su proximidad a Bilbao también influye en su cocina, con muchos bares que ofrecen pintxos vascos. Desde pequeñas tabernas hasta restaurantes con estrellas Michelin, a continuación se muestran algunos de los mejores lugares para comer en La Rioja:

  • Marqués de Riscal: Situado en Elciego, Marqués de Riscal funciona como bodega y hotel con un diseño icónico de Frank Gehry. También alberga un restaurante con estrella Michelin dirigido por el chef Francis Paniego. Los dos menús de degustación se centran en la cocina tradicional local con un toque contemporáneo. Para acompañar las comidas, hay una selección de vinos Riscal, producidos a la vuelta de la esquina.


  • La Vieja Bodega: En el pequeño pueblo de Casalarreina, a unos 6 km de Haro, se encuentra La Vieja Bodega. Ubicado en una antigua bodega, este acogedor restaurante tiene una decoración rústica con paredes de piedra vista y techos de madera. Sirve platos tradicionales riojanos, como la merluza al horno y el rabo de toro guisado.


  • Venta Moncalvillo: Los hermanos Carlos e Ignacio Echapresto dirigen este restaurante con estrella Michelin en el pueblo de Daroca de Rioja. Ignacio elabora el menú de temporada, mientras que Carlos es un premiado sumiller. Con productos regionales, los hermanos crean platos exquisitos como el lomo de cordero y la lengua ahumada.


  • La Cocina de Ramón: Si visitas Logroño, pásate por La Cocina de Ramón. Este moderno restaurante está situado cerca del mercado de la ciudad, donde se abastece de la mayoría de sus ingredientes. Las especialidades son el cerdo asado a fuego lento y el rodaballo salvaje. También hay una buena sección vegetariana.


  • Héctor Oribe: Con el nombre de su chef, Héctor Oribe es otro de los restaurantes con estrella Michelin que merece la pena probar en La Rioja. Lo encontrarás en la pequeña localidad de Páganos, a las afueras de Laguardia. En comparación con otras opciones, el menú degustación es bastante asequible, ya que ronda los 41 euros. El restaurante sólo abre al mediodía y tiene pocas mesas, por lo que merece la pena reservar con antelación.



Dónde alojarse en la Rioja

  • Hotel Marqués de Riscal (5 estrellas): Cuando se habla de lugares para alojarse en La Rioja, es inevitable mencionar el Hotel Marqués de Riscal. El llamativo edificio ondulado diseñado por Frank Gehry lo ha convertido en una de las principales atracciones de la región. Los huéspedes pueden disfrutar de la proximidad a los viñedos de Riscal, así como del acceso a un spa y a un restaurante con estrella Michelin

  • Hotel Calle Mayor (4 estrellas): Este hotel de cuatro estrellas es el lugar ideal para alojarte si quieres hacer una parada en Logroño. Ubicado en un antiguo palacio, ofrece 12 habitaciones con una decoración contemporánea y colorida. Los huéspedes también pueden acceder a un gimnasio y a una sala de lectura. Aunque no tiene restaurante, el hotel está muy bien situado cerca de la calle Laurel, donde se encuentran la mayoría de los bares de tapas de la ciudad.

  • Palacio Tondón (4 estrellas): Situado en los alrededores del río Ebro, en la localidad de Briñas, este lujoso hotel ofrece increíbles vistas a los viñedos de Tondón. Ocupa un palacio del siglo XVI con muchos de sus elementos originales aún visibles. Las instalaciones incluyen un bar de vinos, una terraza y un moderno restaurante con un menú centrado en ingredientes locales y de temporada.


La mejor época para Visitar la Rioja

La Rioja es hermosa durante todo el año, pero para disfrutar al máximo de la región es mejor visitarla durante la primavera o el otoño. El tiempo es moderado durante estas dos estaciones, y apenas llueve. En verano las temperaturas son bastante altas, y algunas bodegas y restaurantes suelen cerrar por vacaciones. Lo mismo suele ocurrir en Navidad y Semana Santa. Si quieres unirte a las fiestas del vino, hay al menos dos festivales que no puedes perderte: la Fiesta del Vino de Haro, en junio, y la Fiesta de la Vendimia de Rioja, a finales de septiembre. En invierno, es posible que se vea algo de nieve sobre las montañas cántabras.



Festivales de la Rioja

  • Fiesta del Vino de Haro: El 29 de junio, miles de personas se reúnen en torno a Haro para la batalla anual del vino. Las celebraciones tienen lugar cerca de la Ermita de San Felices, con los lugareños vistiéndose de blanco y lanzándose vino tinto unos a otros.


  • Fiesta de la Vendimia de Rioja: A finales de septiembre, Logroño acoge la Fiesta de la Vendimia de Rioja. También conocidas como las fiestas de San Mateo, este animado evento marca la temporada de la vendimia y dura aproximadamente una semana. Las celebraciones incluyen el tradicional pisado de la uva y la ofrenda del primer mosto a la Virgen de Valvanera.

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