Cosas que hacer en Santander, España

Frente al mar Cantábrico, se encuentra Santander, la capital de Cantabria. Esta moderna ciudad costera atrae a muchos españoles en verano, pero a menudo los turistas la pasan por alto. Entre las extensas playas de arena, se encuentran edificios del siglo XIX, museos de arte y animados mercados gastronómicos, donde el marisco es el protagonista.

El Sardinero es la principal playa de la ciudad, pero hay más por descubrir en las afueras, junto con un montón de lugares para hacer surf.

Puedes explorar Santander en un día y visitar la mayoría de sus atractivos, como la catedral, el Centro Botín y el Palacio de la Magdalena. Nuestro itinerario incluye estos lugares de interés y otras cosas que no te debes perder durante tu visita, junto con recomendaciones de restaurantes y hoteles.



Un día en Santander

Por la mañana: Playas de Santander


Playa Del Sardinero y más allá

Con una ubicación privilegiada junto a la costa, Santander es conocida por sus playas. En el centro de la ciudad, se encuentra la Playa del Sardinero, el lugar ideal para un paseo matutino. Si el tiempo lo permite, haz una parada aquí para darte un baño o reserva una clase de surf en la Escuela de Surf, que ofrece clases particulares y en grupo. A lo largo de la playa hay una serie de bares donde podrás tomar algo.


Continúa paseando hacia el sur y encontrarás la Playa del Camello, famosa por su roca en forma de camello.


Hay más playas que merece la pena explorar, como la Playa de los Peligros, la Playa de Mataleñas, la Playa de la Magdalena y, más allá, la Playa El Puntal y la Playa de Somo.



Jardines de Piquío

En medio del paseo marítimo se encuentran los Jardines de Piquío, un oasis verde de 13.000 m2. Pasea bajo los tamarindos y disfruta de las vistas al mar y a la península de la Magdalena. Muy cerca se encuentra el Gran Casino con su imponente fachada blanca que se ilumina por la noche.



La península de la Magdalena

Desde los jardines, dirígete a la península de la Magdalena. Este exuberante promontorio, que se adentra en el Golfo de Vizcaya, está lleno de árboles y praderas. Aquí hay muchas atracciones, como un mini zoo y un faro, pero lo más destacado es el Palacio de la Magdalena. Construido entre 1908 y 1912, este palacio de estilo inglés fue en su día la residencia de verano de la realeza española, el rey Alfonso XIII y la reina Victoria Eugenia. Hoy en día, los visitantes pueden explorar sus terrenos. En el sur de la península hay también dos playas que merecen ser visitadas: La Playa de los Bikinis y la Playa de la Magdalena.



Paseo de Pereda

Tras recorrer la península, sigue la Avenida Reina Victoria hasta llegar a los jardines del Paseo de Pereda. Por el camino, te encontrarás con una serie de atracciones como el Museo Marítimo del Cantábrico, el Muelle de Gamazo y el Palacio de Festivales. Busca Los Raqueros, una escultura de bronce de niños saltando al agua.


Toma asiento en el paseo marítimo y disfruta de las vistas al mar, antes de continuar hacia la Plaza Alfonso XIII para admirar los edificios históricos del Banco de España y de Correos.



Por la mañana - Mapa del Tour por Santander


Por la tarde: Mercado del Este

Haz una breve pausa para tomar un pintxo en el Mercado del Este. Construido en 1842, este mercado local cuenta con una serie de tiendas y bares. Situado entre la Plaza Pombo y la Plaza Porticada, el Mercado del Este debe su nombre a su ubicación, al este del mercado principal de la ciudad, el Mercado de la Esperanza (ver más abajo).



Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria

La siguiente parada es el Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria. Entra en él y descubre objetos históricos desde el Paleolítico hasta la Edad de Hierro. Las exposiciones incluyen muestras multimedia interactivas en inglés y español. No olvides visitar los esqueletos de oso y los discos de piedra gigantes. El museo también cuenta con algunos objetos romanos encontrados en la cercana localidad de Castro Urdiales.



Plaza Porticada

Esta elegante plaza neoclásica fue erigida en 1950 después de que un incendio arrasara Santander en 1941. Su verdadero nombre es Plaza Velarde, pero la mayoría de los santanderinos la llaman Plaza Porticada. En la entrada de la plaza hay una estatua de Pedro Velarde, una importante figura de la Guerra de la Independencia española. En 2006, al remodelar la plaza, se descubrieron restos de la antigua muralla medieval. Puedes encontrar más información al respecto en el Centro de Interpretación de la Muralla.



Centro Botín

El Centro Botín es uno de los hitos más recientes de la ciudad. Situado en el paseo marítimo, este llamativo centro cultural abrió sus puertas en 2017. El arquitecto italiano Renzo Piano, que diseñó el Centro Pompidou de París, creó este edificio futurista con 280.000 discos de cerámica. Incluye una zona de galerías de arte contemporáneo, una cafetería y un mirador en la azotea. La exposición permanente cuenta con diversas obras de artistas internacionales como Joan Jonas, Carlos Garaicoa y Julie Mehretu, entre otros.



Catedral de Santander

Continúa con tu recorrido por Santander con una visita a la catedral de la ciudad. La Catedral de la Asunción está formada por dos iglesias góticas, construidas una encima de la otra. La parte inferior es la Iglesia del Santísimo Cristo, que data del siglo XIII. Aquí se pueden ver dos cabezas de plata con los cráneos de los santos patronos de Santander. La iglesia superior es originalmente del siglo XIV, pero fue reconstruida tras el incendio de 1941. Aquí se encuentra la tumba de Marcelino Menéndez Pelayo, escritor e historiador local.



Ayuntamiento de Santander

Cerca de la catedral, en la plaza del Ayuntamiento, se encuentra el consistorio santanderino. Fundado en 1907, ocupa el lugar de un antiguo convento franciscano. El edificio se amplió en los años 60 ganando la estructura que se ve hoy. Hasta 2008, en la plaza había una estatua del dictador Francisco Franco. Hoy en día, la plaza es un popular punto de encuentro y acoge muchos de los eventos de la ciudad.



Mercado de la Esperanza

Detrás del ayuntamiento se encuentra el Mercado de la Esperanza, el bullicioso mercado de alimentos de la ciudad. Abierto desde 1904, cuenta con unos 80 puestos de marisco, carne, queso y deliciosa repostería. Es el mejor lugar para conocer la gastronomía cántabra y degustar delicias locales como el aguardiente de orujo de Liébana. El edificio en sí también destaca por su mezcla de materiales, combinando piedra, hierro y cristal.



Mirador Río de la Pila

Cuando el sol comience a ponerse, dirígete a la calle Río de la Pila y sube al ascensor tipo funicular. El viaje es gratuito y dura unos tres minutos. En la cima, hay un pequeño mirador desde el que se puede disfrutar de unas increíbles vistas de Santander y de la bahía.



Plaza de Cañadío

Termina la noche en la Plaza de Cañadío, punto de encuentro culinario de la ciudad y punto de encuentro popular para los lugareños. La plaza y las calles circundantes están repletas de bares y discotecas que abren hasta tarde. Pasa por los bares de pintxos y prueba los platos locales de marisco, acompañados de un vaso de vino o cerveza. Empieza por Cañadío y sigue hasta El Sol para degustar patatas bravas y croquetas en la Bodega Fuente De. Los aficionados a las ostras también deberían visitar La Mar.



Por la tarde - Mapa del Tour por Santander


Otras cosas que hacer en Santander:

  • Parroquias:  Más allá de la Catedral de la Asunción, Santander cuenta con numerosas iglesias que merecen una visita, como la parroquia Santísimo Cristo, la Iglesia Parroquial de Santa Lucía y la parroquia San Francisco de Asís.

  • Museo de Arte Moderno y Contemporáneo: Creado en 1909, este museo de arte moderno alberga pinturas y esculturas de los siglos XV al XX. Hay obras de artistas españoles, además de italianos y flamencos. Destaca el retrato del rey Fernando VII pintado por Francisco de Goya hacia 1814.


  • Casa-Museo de Menéndez Pelayo: La antigua casa del erudito local Marcelino Menéndez Pelayo está ahora abierta a los visitantes. Se puede ver su despacho, la cocina y el dormitorio donde murió. Junto a la casa hay una biblioteca con libros donados por Pelayo.


  • Faro de Cabo Mayor: Dirígete al norte de Santander y llegarás al Faro de Cabo Mayor. Este faro, situado a 91 metros sobre el nivel del mar, se terminó de construir en 1839. Los visitantes pueden subir a la cima para disfrutar de vistas panorámicas de la bahía. Cerca de allí se encuentra el Parque de Mataleñas, con su paseo arbolado.


Viajes de un día desde Santander

  • Cuevas Prehistóricas: En las afueras de Santander encontrarás muchas cuevas prehistóricas con pinturas de nuestros antepasados. Las más cercanas a la ciudad son la Cueva del Castillo y la Cueva de Altamira.

  • Castro Urdiales: Cerca de la frontera vasca se encuentra Castro Urdiales. Esta animada localidad costera es famosa por su pintoresco puerto y sus calles medievales. Los principales puntos de interés son el Castillo de Santa Ana y la iglesia gótica de Santa María de la Asunción.

  • Santillana del Mar: A pesar de su nombre, Santillana no está situada junto al mar, pero tampoco está lejos de él. Geografía aparte, esta localidad cántabra es conocida por sus torres medievales y sus palacios renacentistas.

Otros atractivos son la Colegiata románica de Santa Juliana y la Cueva de Altamira.


  • Comillas: A unos 16 km de Santillana, se encuentra Comillas. Esta encantadora localidad alberga algunos de los edificios más bellos de Cantabria. Entre ellos se encuentra la Universidad de Comillas El Capricho, una colorida villa del siglo XIX diseñada por Gaudí y el Palacio neogótico de Sobrellano. Además, Comillas cuenta con una playa y un pequeño puerto pesquero.


  • Costa Cantabria: Santander es la base perfecta para explorar la Costa Cantabria. A lo largo de esta franja costera, encontrarás muchos pueblos de playa que merece la pena visitar, como Noja, Laredo y Santoña

Disfruta de los dulces y los guisos contundentes en Noja, relájate junto a la playa en Laredo y luego ve de excursión por la Ruta del Monte Buciero (circuito de senderismo con bosques, vistas al mar y un faro abandonado, al que se accede por escaleras en el acantilado) en Santoña.


  • Bilbao: Atraviesa la región vasca y haz una excursión de un día a Bilbao. Esta animada ciudad está a sólo una hora en tren desde Santander. Podrás contemplar el emblemático Guggenheim y visitar otros lugares de interés como la Catedral o el monte Artxanda.

  • Playa Santa Justa:  Esta pequeña playa se encuentra en el pueblo de Ubiarco, de ahí que también se la conozca como la Playa de Ubiarco. Adosada a los acantilados se esconde una pequeña ermita con vistas al mar. Se puede caminar por las rocas para verla de cerca.

  • Urros de Liencres: Cerca de la costa de Liencres, en la Playa de la Arnía, se encuentran estos llamativos islotes conocidos como urros. A lo largo de los años, la erosión del mar ha creado esta cadena de rocas formando pintorescos canales de agua a su alrededor.


  • Suances: Esta ciudad costera goza de una ubicación privilegiada entre el mar Cantábrico y el río Saja. Utilizada inicialmente como puerto para los romanos, ahora es un popular destino de playa. Los Locos atrae a los aficionados al surf, mientras que los bañistas se reúnen en torno a la playa de La Concha, La Tablía y Tagle, que es el lugar perfecto para la puesta de sol.


  • San Vicente de la Barquera: En el límite de la región de Cantabria y Asturias se encuentra el encantador pueblo de San Vicente de la Barquera. Los visitantes se sienten atraídos por su espectacular paisaje, enmarcado por el mar y las colinas nevadas de los Picos de Europa. Más allá de las playas, San Vicente alberga numerosos monumentos históricos como la iglesia de Santa María de los Ángeles, el castillo y el puente de la Maza. Durante tu estancia, olvides probar el sorropotún, un contundente guiso a base de atún y patatas.

  • Parque Natural de Oyambre: Con una extensión de 57 kilómetros cuadrados, esta reserva natural presenta un paisaje extraordinario que combina dunas, ríos y marismas. No te pierdas el Monte Corona, un extenso bosque situado a lo largo de la costa, y los salvajes arenales de la playa de Oyambre y la playa de Merón. El variado ecosistema atrae también a una gran variedad de aves que anidan entre los acantilados.

  • Mirador Tina Menor: Al oeste de San Vicente de la Barquera se encuentra el pequeño municipio de Val de San Vicente. Merece la pena detenerse por aquí para visitar el Mirador Tina Minor, un increíble mirador con vistas a las aguas cristalinas del mar Cantábrico.

  • Picos de Europa: A unas dos horas de Santander se encuentran los Picos de Europa. Esta gran cordillera se extiende desde Cantabria hasta la región de Castilla y León. Merece la pena recorrer los pequeños pueblos de montaña de los alrededores, como Potes y Mogrovejo, y subir al teleférico de Fuente Dé para disfrutar de las vistas panorámicas de la montaña. Si decides venir aquí, no olvides leer nuestra guía de los Picos de Europa y descubre todos los lugares que no puedes perderte



Cómo llegar a Santander

Hay varias formas de llegar a Santander. Dependiendo del lugar desde el que vueles, puede que tengas que hacer escala en Madrid. Si vienes desde el Reino Unido, hay ferrys directos a Santander. El viaje dura unas 24 horas con salidas desde Plymouth y Portsmouth.



Mejores cosas que hacer con niños en Santander

Santander es el destino familiar perfecto. A los niños les encantará jugar junto al mar en alguna de las playas de la ciudad. También hay muchos parques con juegos infantiles como el Parque Atlántico de Las Llamas, los Jardines de Pereda con su carrusel o el de la Península de la Magdalena.


Incluso hay un tren turístico que te lleva alrededor del promontorio por una pequeña tarifa.


La ciudad no es demasiado grande, por lo que es fácil de explorar a pie. Merece la pena visitar el Museo Marítimo del Cantábrico, donde los niños pueden maravillarse con los esqueletos de ballena y el acuario.


Más allá hay más atracciones, como el Tirolinas Go con sus divertidas tirolinas y el Parque de la Naturaleza de Cabárceno, una gran reserva natural que alberga más de un centenar de especies animales.



Dónde comer en Santander

Al estar cerca del mar, Santander es el lugar ideal para probar el marisco. Los percebes, las almejas, las anchoas y los calamares son algunos de los productos que se pueden encontrar en la costa cantábrica. Entre los platos tradicionales destacan el sorropotún, una cazuela de atún y la merluza en salsa verde. También hay platos de carne como el cocido montañés, un contundente guiso a base de cerdo, alubias y morcilla. En cuanto a los postres, la quesada pasiega es la preferida de la zona. A continuación, te presentamos algunos de los mejores lugares para comer en Santander, donde podrás degustar algunos de estos platos e incluso más:

  • Cadelo: Este pequeño restaurante sirve una deliciosa mezcla de platos españoles y asiáticos. Destacan el steak tartar y el pulpo crujiente, pero puedes pedir varios platos para compartir. De postre, prueba la tarta de queso de la casa.


  • El Serbal: Este restaurante con estrella Michelín se encuentra en el barrio de Puertochico. El Serbal sirve platos tradicionales con un toque moderno. Puedes pedir a la carta o elegir uno de los menús degustación.

  • Cañadío: Si te diriges a la Plaza Cañadío, este animado bar de tapas debería ser tu primera parada. Cañadío sirve una gran variedad de pintxos, así como excelentes platos de marisco, todos ellos basados en la cocina cántabra pero con un toque contemporáneo.


  • Bodega del Riojano: Vigas vistas y barriles de vino decoran las paredes de este bar tradicional de la calle Río de Pila. Las especialidades son los pimientos rellenos y los caracoles a la riojana. También hay una buena selección de platos de carne.


  • La Ventana: Los ingredientes ecológicos son los protagonistas de este restaurante de estilo contemporáneo. Desde la carne hasta el pescado, todo se cocina en un horno de leña. También son famosos sus desayunos y brunchs.


  • Mercadillo Gastronómico: Si quieres probar la cocina local directamente desde su origen, dirígete a uno de los mercados de alimentos de la ciudad. Puedes explorar el pequeño Mercado del Este o, para más variedad, visitar el mercado principal, el Mercado de la Esperanza, donde encontrarás muchos puestos de comida junto a los productos frescos.



Dónde alojarse en Santander

  • Hotel Real Eurostars (5 estrellas): Situado en una colina, este hotel de cinco estrellas tiene vistas a la ciudad y a la Playa de los Peligros. Las habitaciones tienen baños de mármol y muebles de madera, y algunas ofrecen vistas al mar. Los huéspedes también tienen acceso a un gimnasio, un restaurante y un spa con sauna y piscina.

  • Hotel Bahia (4 estrellas): Este hotel de cuatro estrellas se encuentra entre la Catedral de Santander y el Centro Botín, lo que lo convierte en una base ideal para explorar la ciudad. La mayoría de las habitaciones tienen grandes ventanas con vistas a la catedral o al mar. También hay un restaurante que sirve cocina tradicional cántabra.

  • Hotel Le Petit Boutique (1 estrella):  A pocos pasos de la playa de El Sardinero, se encuentra este encantador hotel boutique. Sólo tiene siete habitaciones, por lo que podrá disfrutar de un ambiente tranquilo, sin dejar de estar cerca de la ciudad. El desayuno está incluido en la estancia.


La mejor época para visitar Santander

La mejor época para visitar Santander es entre junio y septiembre. Durante estos meses, la temperatura media es de unos 25 grados, lo que la hace ideal para unas vacaciones en la playa. También es una buena oportunidad para asistir a uno de los festivales anuales de la ciudad que se celebran en julio y agosto, con mucha música y entretenimiento nocturno. Si prefieres una temporada más tranquila, ven en otoño o invierno, cuando los precios del alojamiento son más bajos y hay menos turistas. Si vas a las montañas de los alrededores de Liébana en diciembre, es posible que veas algo de nieve.



Festivales en Santander

  • Baños de Ola: Cada año, a principios de julio, los santanderinos se reúnen en la Playa del Sardinero para celebrar y recrear la llegada de los primeros turistas que se bañaban en el mar en el siglo XIX.


  • Semana Grande: También en julio, Santander acoge la Semana Grande, la mayor fiesta de la ciudad. La fiesta comienza alrededor del 25 de julio y se prolonga durante toda una semana. Las celebraciones toman la Plaza del Ayuntamiento e incluyen desfiles, conciertos y fuegos artificiales.


  • Festival Internacional de Santander: Agosto es sinónimo del Festival Internacional de Santander, uno de los festivales de música más antiguos de España. Durante todo un mes, la ciudad acoge una gran variedad de eventos, como óperas, conciertos de música de cámara y espectáculos de ballet.


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